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科技巨头攻占智能家居市场更看重它

苹果即将发布的iOS10.3版本中,内置的Siri能够支持上海话了;Assistant支持下的GoogleHome有望在今年加入通话功能;Alexa到2020年将为亚马逊创造100亿美元的营收……透过这些携带着英语名词的最新资讯,人们不仅能够听到科技巨头们抢占语音助手领地的匆匆脚步声,更能嗅到语音交互市场囤兵买马与锱铢必较的浓浓火药味。

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互联网实现了人机交互,但依赖于手指与屏幕的传统交互方式不仅因动作迟缓而带来效率低下,而且也缺乏来自机方的主动反应与交流;图像识别的交互方式虽然让交互的界面变得生动起来,但冷冰冰的画面仍然未能释放出可以满足人类情感诉求的元素。但是,建立在人工智能(AI)基础之上的语音交互在实现“去手指”与“去屏幕”并大大提高人机交互效率的同时,更能让机器主动地读懂人类以及人类的世界,从而让人类获得前所未有的极致体验。

借助于语音交互的场景,人类只要发出简单的口令,语音助手就能快捷地提供所需服务,甚至还可以与人类进行着轻松聊天与情感交流。据Gartner预测,到2018年,30%的人机交互将通过自然语言完成。


科技巨头攻占智能家居市场更看重它

看得出,AI是语音交互的最重要技术支撑,有了它,语音助手就能实现深度学习与进步,从而增强供应人类需求的服务能力;与此同时,大数据技术之下的信息集纳与汇总能力、云计算技术之下的精算能力,物联网技术之下的择配能力等都构成了对语音交互的核心撑托;而据麻省理工学院(MIT)的最新研究报告,基于现有手机分给语音识别的电量高达1瓦特的压力,MIT已开发出语音识别电耗仅为0.2-10毫瓦的芯片,语音交互的终端续航能力由此大大提高。

另外,伴随着硬件设备的普及,以及各种社交工具对消费者习惯的培养与引导,语音助手的商用化前景也豁然洞开。据中国工业和信息化部电子科技信息情报研究所数据显示,2017年,全球智能语音产业规模将达112.4亿美元,复合年均增长率达35.1%。

捕捉到巨大商机的科技巨头其实从六年前开始就在语音交互市场成兵布阵,直至目前形成了全球语音助手四雄争霸的格局,即苹果的Siri、谷歌的Assistant、亚马逊的Alexa与微软的Cortana,并由此诞生了各自门下的智能生态系统。

数据显示,目前,Siri会说36个国家的21种语言,Cortana会说13个国家的8种语言,Assistant会说4种语言,而Alexa只会说英语和德语。当然,“四大天王”之外,还有一些强兵劲旅也在追赶,比如三星已经推出名为Bixby的语音助手,并即将配置到GalaxyS8之中,同时华为成立了一个由100名工程师组成的团队,专攻语音助手开发。

从分发场景看,智能家居成为了语音助手落地的火热终端,且在这一领域亚马逊与谷歌已经打得死去活来。据悉,在亚马逊推出了Alexa支持下的智能音箱Echo一年之后,谷歌推出了搭载Assistant的智能音箱Home,二者除了具备家电启动与关闭、视频点播等功能外,还能进行网购服务,尤其是Echo,亚马逊已经为其添设了VoiceID的最新功能,该功能可通过声波纹辨别出主人的声音,继而精准地提供所需服务。只要家庭成员可以在Echo设置一个统一账号,发出口令不需要进行个人账号的手动切换,就可以同时分享Echo流畅无缝的服务。当然,无论是Echo还是Home,如此卖力地深耕智能家居系统,无疑就是希望自己能够成为整个智能家居生态的中枢。

科技巨头攻占智能家居市场更看重它

攻占智能家居市场的同时,智能手机等其他终端更是科技巨头们分发语音助手更为广阔的载体,而这方面当然最主要的就是Siri与Assistant以及二者分别搭载的iOS系统与Android系统之间展开的对决。据悉,除了从iPhone4S到如今的iPhone7装配了功能等级不同的Siri之外,苹果的Mac与iPad设备至今均支持Siri。不过与Siri相比,在进入谷歌自有品牌手机Pixel之中的同时,Assistant前不久也空降到LG推出的最新款智能手机G6的身上,而且谷歌已经公告,Assistant还将配置到今后6.0或者7.0的所有Android系统中。

不仅如此,由于第三方语音助手不能整合到iOS平台,谷歌已针对性地开发了多款应用,未来可能登陆iPhone和iPad等非谷歌设备中。与苹果和谷歌相比,亚马逊虽因没有自己的智能手机而显得有点英雄气短,但却拉来了联想与华为两大重量级合作伙伴。据悉,未来Alexa将会整合到摩托罗拉更多手机中,同时华为已经宣布将在美国发售的Mate9智能手机上使用Alexa。

语音助手的功能也直接决定着其市场竞争力,因此,向第三方开放平台系统就成为科技巨头的一致性行动。在Siri平台上,开发者可以基于Siri提供的智能功能打造自己的APP,而且用户仅凭语音就能直接与APP互动,进而获取相应的服务。

而在Cortana平台上,微软推出了SkillsKit和DevicesSDK等开发工具,重点帮助OEM和ODM厂商轻松打造第三方智能物联网设备以及相关的应用程序。另外,由于向群体完全开放,Alexa如今的技能增加到了一万种,这一数字在今年1月还是7000种,去年年初只有130种;受到影响,仅Echo的用户目前就达到820万,年底可以递增到1000万。

值得指出的是,由于智能语音技术的研发周期长、投入大,同时智能语音对人工智能实力以及生态系统广度的要求高,因此最终产品的落地远非一个独立厂商所能全部胜任,基于此,苹果先后收购了VocalIQ、Turi和RealFace等众多人工智能领域的创新企业,微软也在前不久收购了加拿大人工智能初创企业Maluuba,而且谷歌先前掏出4亿英镑的真金白银收购DeepMind近乎路人皆知;至于亚马逊,从吸收了语音辨别公司Nuance开始,就一直没有停止资本并购的脚步,直至将Yap和Evi等语音技术初创公司悉数装入囊中。